3D打印拯救生命:研究人员利用3D打印技术制造人工血管

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每年都有成千上万的人死于器官衰竭,而器官捐献者一直处于供不应求的状态。如今科学家们在人造器官方面制作取得了又一个突破。

来自悉尼大学、麻省理工学院、哈佛大学和斯坦福大学的研究人员成功使用3D生物打印技术制作出了人工血管,这种血管可以吸收营养和氧气,并且能够进行废物处理工作。

在打印3D血管的过程中,研究人员使用了精细的纤维材料和生物印刷技术。这些3D血管可以覆盖在人体内皮细胞之上,其中的纤维会逐渐被移除,只留下中空的细胞材料网络,并且不断硬化。大约一周之后,这些细胞组织就会变成稳定的毛细血管网络。

研究人员支持,这种利用生物打印技术制作的血管可以在人体内存活,并且进行不断的分化和繁殖。相比于以前无法吸收营养物质的人造血管,这种3D打印血管更加适合人体。

也许未来的医院会是这个样子,这里有各种用3D打印技术制作的人体器官,当患者需要器官移植的时候,医生只需要按下“打印”按键就可以了。也许这一天离我们还很远,但是至少我们已经向前迈出了坚实的一步。

其实此前科学家们已经在实验室中制作出了类似的人造血管,但是3D打印则让制作人造生物血管的速度变得更快,而且降低了成本。